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Vida diaria

Asesoramiento logopédico para mejorar la alimentación

No es infrecuente que los niños portadores de trisomía 21 tengan dificultades para alimentarse, incluso a una edad temprana. Aquí tiene algunos consejos para ayudarle en esos momentos.

Por Thérèse Balmitgère, logopeda del Instituto Jérôme Lejeune

En los primeros díasde vida, el bebé puede tener dificultades para alimentarse del pecho o del biberón. Esto se explica por la hipotonía bucofacial , que dificulta la succión y hace que la leche salga por las comisuras de la boca, y por un alto grado de fatiga. Las tomas pueden ser largas, el bebé se duerme mientras bebe. Las madres que quieren dar el pecho pueden sentirse decepcionadas si su hijo se adapta mejor al biberón que al pecho, lo que suele ocurrir, ya que la alimentación con biberón supone un menor esfuerzo para los músculos de la boca. Estas madres suelen encontrar poco apoyo del personal de maternidad, todos se preocupan si el bebé bebe poco o mal. Sin embargo, las dificultades suelen remitir al cabo de unos días.

Por supuesto, puede haber acontecimientos “traumáticos” para el bebé que repercutan en el desarrollo de la conciencia sensorial, por ejemplo, si el bebé es alimentado exclusivamente por sonda nasogástrica durante mucho tiempo.

 

En la fase de diversificación alimentaria*, las dificultades más descritas están relacionadas con el rechazo de los trozos. El niño puede tener dificultades para aceptar los trozos debido a la lenta maduración neuronal, lo que significa que los patrones motores son maduros y funcionales después de un tiempo más largo que la media. Al niño le gustaría comer trozos pequeños, pero no está seguro de cómo hacerlo una vez que los tiene en la boca: cómo mover la comida en su boca, masticar, tragar los trozos. Es una cuestión de tiempo.

 

Entra en juego la hipotonía bucofacial: tiene dificultades para masticar, y para cerrar los labios para mantener la comida en la boca. El niño también puede tener hipersensibilidad táctil de la esfera bucal: el contacto con ciertas texturas se experimenta como insoportable, el niño tarda en acostumbrarse a ellas, selecciona los alimentos, el reflejo nauseoso se desencadena de forma exacerbada. En este caso, suele tratarse de un trastorno de la oralidad alimentaria o de un síndrome de disoralidad sensorial. Hay que darles tiempo para que se acostumbren a las nuevas texturas, y animarlos sin forzarlos. No dude en dejarle tocar la comida, jugar con ella durante las comidas y fuera de ellas, y repasar sus 5 sentidos: hay que hacer que vea, huela, la comida. Los niños de todas las edades pueden tener dificultades para tragar, a menudo caracterizadas por falsas rutas. Al igual que con la masticación, la inmadurez del patrón motor de la deglución suele ser la causa. Sin embargo, puede ser una deglución disfuncional. Las falsas rutas pueden producirse con líquidos o trozos. En el caso de la falsas rutas sistemáticas con los líquidos, espesarlos suele ayudar. En otros casos, si el niño tiene dificultades para gestionar la cantidad de líquido, por ejemplo, puede darle de beber con una pajita para evitar el riesgo de falsa ruta.

 

*La diversificación dietética es la transición de una dieta exclusivamente láctea a una dieta más variada. Poco a poco, el niño descubrirá nuevas texturas y sabores.

 

Todavía hay otros factores. A veces, el niño se ha atragantado una vez con un trozo, lo que provoca una reacción de miedo y el rechazo de los trozos en lo sucesivo. También hay factores médicos en juego: dolor dental, dolor gástrico, reflujo gastroesofágico, que influyen en el comportamiento alimentario del niño. Como puede ver, hay muchos elementos entrelazados. Un niño puede experimentar una o varias de estas dificultades. Es necesario consultar a un profesional para determinar si hay un retraso o un trastorno, para hacer una evaluación y para determinar las líneas de tratamiento.

Para profundizar: 

En el caso de la hipotonía bucofacial, un masaje regular para estimular los músculos de la cara y la boca puede ser de gran ayuda. ¡Encuentre nuestro tutorial aquí!

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